老铁和他的儿女们

2022-08-01 22:15 · 新商盟-chnore.com

  代云出门那天,老铁比平时起床更早。天刚蒙蒙亮,老铁肩上背着铁锨,铁锨的另一头钩着粪筐,出门拾粪。悠一圈回来,粪筐里积了半筐猪屎粪、牛屎粪、狗屎粪。今儿个赶肖王集,卖蒜薹,顺带还有十几把韭菜。蒜薹和韭菜昨晚已经收拾好,老铁又朝上面洒了点水。隔夜的青菜不能缺水,一缺水就显蔫。天昏昏亮,还早。老铁闲不住,想再扫扫院子。找遍院子,也没见扫帚。这活本来属于老婆,老铁只管洗脸吃饭赶集。

  早饭好弄,昨晚待客剩下的饭菜热一下就好了。嫁闺女不同于娶媳妇,娶媳妇是家里添人,自然欢天喜地,嫁闺女要冷清得多。代云又不长脸,老铁觉得没脸见人,头天晚上就把客待了。老铁平时话就不多,酒桌上更像闷葫芦,神色黯然不说,还存着一肚子的怨气。酒席吃得不冷不热的。

  老婆招呼他吃饭。老铁就坐在厨屋的柴草上,闷声不响地朝嘴里扒饭。老婆纳鞋的手停下来,惴惴地问,今儿个,还赶集?

  废话,不赶集那么多蒜薹烂掉啊?老铁其实有过犹豫,但在老婆面前却斩钉截铁。

  吃完饭,老铁进了东屋。四个孩子都比平日起得早,正挤在西屋帮大姐代云拾掇。老铁进东屋的响动他们肯定都听到了,西屋里的声音马上就小了下去。老铁却巴不得他们跟平时一样闹,老铁想听听他们都在干啥。

  东边红了,太阳就要出来了。老铁站在当院里,听到屋外的大路上有重重的脚步声。今儿个跟平日没啥两样,起得最早的都是挑担的。蒜薹不能久放,久了就干瘪,没卖相。老铁给自己定定心,挑起担子出了大门。

  整个王畈的菜农没有不认识老铁的。王畈是菜队,家家都种菜。有种就有卖,赶集就成了王畈人农活之外的另一项工作。老铁又跟别人不一样,他卖完自己地里的菜,还兑别人的菜卖。老铁不缺力气,一百多斤的担子不歇气能挑几里地。老铁的身子像台机器,每天的程序就是赶集,陡沟背集赶皮店,皮店背集赶肖王,刮风下雨都挡不住。除了应季蔬菜,蒜、姜一年四季都有得卖。冬天春天卖蒜苗,夏初卖蒜薹,秋冬卖大蒜。姜呢,秋收罢,窖到井里,王畈人指望着它过年呢。

  陡沟以外的集,老铁他们都称远集。到底远多少,老铁说不清楚。但经常赶集,老铁的两只脚倒是有感觉。赶陡沟歇一气,赶肖王或皮店得歇三气。肖王其实不远,因为隔了淮河,船上船下一倒腾,就比赶其他集费劲。尤其是冬天,天寒地冻的,船又到不了岸,两头都得膛水。赶肖王的人因此少得多,肖王的菜就比周边集上稍稍高了那么一点点。老铁也知道累,也怕冷,可老铁更清楚,兜里有货腰才能硬起来。

  下船的时候,老铁踉跄了一下,差点跌到河里。西岸比东岸高,翻过码头,王畈就再也看不见了。老铁到底没忍住,两行眼泪落下来。别说是个大活人,就是养了几年的狗走了也让人伤心啊。

  时辰快到了,李魁来没来?老铁后悔了,今儿个不该赶这个集。李魁昨晚上喝多了,生气了,借机把桌子掀翻了。李魁和老铁是连襟,吃饭前定好让李魁今儿个背代云上车。王畈这里,闺女换上新娘妆,穿上新鞋,脚就不能再踏娘家的宅基地了。老铁他们家在王畈孤门寡户,背新娘的也只有李魁。儿子代阳虽然更合适,可他毕竟只有12岁,背不动他姐。

  李魁昨晚借酒闹事,说老铁给他治难看。农村都是这样,借一场酒席,翻陈年旧账。李魁年长,老铁每年都让代阳先去给他姨父拜年。轮到李魁的儿子来回年,老铁一般都会打发几块钱的压岁钱。去年老铁突发奇想,觉得这事不能都一样,人家给两块钱你也给两块钱有点像还债。老铁狠狠心,一下子给了伍块钱。老铁的意思是,李魁在王畈户族大,将来还少不了人家的帮衬。不承想,倒惹出祸来。

  没走多远,老铁就想停下歇气。老铁心里有些乱,耳朵里好像有鞭炮声,细听,又不像。老铁的脚步没有平日稳,也没有平日急,甚至有些迟滞。衣服汗湿了,粘在身上,老铁索性脱下它,搭在扁担上。衣服是老婆自己缝的,仿公家人身上的中山装。老婆手拙,仿得不伦不类,穿在身上倒也能看出中山装的样子来。老铁没有换洗的衣服,一年四季都穿它,冬天罩袄,春夏秋天单穿。老婆说,等蒜薹季过去,再给他做件的确凉褂子,赶集凉快。老铁不稀罕,一个干活的,天一热还穿什么褂子?光着膀子畅快,还省衣服。光着膀子的老铁,身上全是紧绷绷的肌肉,黑亮黑亮的,像磨得发光的铁。这一路,老铁一直警着心。王畈那个方向,隔了河隔了岸隔了浓郁的树,啥也看不到。二喜那个孬种肯定不急,熟了的鸭子还能飞了?老铁隐约听老婆说过,那边好像是三喜来接,借了辆自行车。老铁还是悻悻的,觉得便宜了二喜。架子车自行车倒无所谓,二喜若是家底好,步行过去也没啥,一个村东一个村西,还能误了晌午饭?老铁老婆就是走来的,一前一后两个姑娘陪送,老婆穿着大红袄走中间。今儿个这么热,大闺女还穿红袄?

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